Digital design: een boost voor ontwerp en engineering

By January 8, 2020 No Comments

Het is geen geheim dat analyses voor ontwerpen bij grote project en zeer complex zijn. De combinatie van parametrisch ontwerpen en automatisering biedt grote kansen om het ontwerpproces verregaand te digitaliseren. De tijd die domeinspecialisten niet meer besteden aan repeterende berekeningen, wordt zo benut voor betere adviezen. Maar hoe pak je dat aan? Het applicatieplatform VIKTOR is één van de opties. Dit platform geeft digitale ontwerp- en engineeringsprocessen een boost: je bouwt heel snel je eigen ontwerpapplicatie.

Het adviesbureau dat VIKTOR-oprichters Wouter Riedijk en Peter Madlener eerst hadden, groeide snel door slimme automatisering. “Met een team whizzkids automatiseerden we handmatige analyses. We moesten wel eerst software ontwikkelen, maar daardoor waren we flexibeler en in staat sneller meer varianten door te rekenen. Zo maakten we het verschil.”

Sneller simulatie maken
De ervaring met engineering, softwareontwikkeling en automatisering kwam later samen in een eigen applicatieplatform. “Digitale ontwikkelingen maken het veel makkelijker om data te integreren en via een database online toegankelijk te maken. Op dit fundament kunnen ontwerpers en engineers sneller simulaties maken op basis van ontwerpdata. Zo kom je efficiënter tot het beste ontwerp, zonder handmatig en repetitief werk. Verder is er altijd een versie van de waarheid binnen een centrale omgeving. Iedereen werkt dus met dezelfde data uit verschillende systemen.”

Automatisering en domeinkennis
Met VIKTOR kunnen bedrijven snel hun eigen applicaties bouwen bovenop engineering- en ontwerpprocessen. Het platform is gebaseerd op een combinatie van parametrisch ontwerp, kennisregels, integratie van gebruikte softwaresystemen en andere modellen die online toegankelijk gemaakt zijn. “Met een databasestructuur van geïntegreerde data en een front-end kunnen bedrijven automatiseren op basis van de bestaande domeinkennis. Berekeningen en analyses voor geotechnische of constructieve adviezen zijn zo altijd gebaseerd op de juiste data. Een bedrijf kan snel een applicatie bouwen voor het ontwerp van wegen, toeritten of kunstwerken. Of een applicatie samenstellen die het ontwerpproces voor verschillende projecten binnen een organisatie ondersteunt, zoals BAM Infraconsult.” (zie kader). Technisch gezien zit de innovatie in het platform en in de applicaties. Daarnaast zorgt ook procesverandering voor innovatie in de bouwsector.

Een flexibeler ontwerpproces
De voordelen van digital design zijn volgens Riedijk divers. “Allereerst zorgen automatisering en integratie voor een flexibeler ontwerpproces. Als tijdens het bouwproces een detail verandert, is het makkelijker om nieuwe berekeningen te maken. Dat kan met een druk op de knop en zonder dat alle data weer opnieuw verzameld moet worden. Zeker later in het ontwerpproces is daar vaak geen tijd meer voor.”

Sneller doorrekenen
De beschikbaarheid van goede data en tooling vergemakkelijkt ook de optimalisatie van het ontwerp. Het is eenvoudiger om verschillende varianten door te rekenen en de geleverde antwoorden zijn beter en preciezer. “Een ontwerp komt sneller en gedetailleerder tot stand en anticiperen is makkelijker. Het levert naast tijdswinst ook geld op. Bijvoorbeeld als blijkt dat er minder wapening nodig is om de vereiste constructieve veiligheid te realiseren.” In het verlengde daarvan is de procesbeheersing beter. Standaardisatie van data en rapportages vermindert de kans op fouten en drukt faalkosten.

Blik vooruit
De applicaties die bedrijven bouwen, helpen niet alleen bij het ontwerpproces. “Het ontwerp is vaak gebaseerd op bestaande data, maar gedurende projecten ontstaat extra data die zeer nuttig kan zijn. Veel bedrijven zijn nog druk met het standaardiseren, structureren en integreren van data. Op termijn zijn er nog meer voordelen te realiseren. Bijvoorbeeld met algoritmes om specifieke problemen te herkennen en via zelflerende systemen in het ontwerp op te lossen.” Andere voorbeelden van kunstmatige intelligentie (AI) zijn voorspellend onderhoud op basis van sensordata van een object. De Gemeente Rotterdam heeft op het platform een applicatie voor voorspellend onderhoud gebouwd. “Het gebruik van deze technologie biedt nog veel kansen voor asset management.”

Parametrisch ontwerpen in de praktijk
Erik van Eck, Integraal ontwerpmanager en programmamanager Digital Design bij BAM Infraconsult is enthousiast over VIKTOR. “Geautomatiseerd ontwerpen op basis van vooraf gedefinieerde parameters optimaliseert het ontwerpproces aanzienlijk. Omdat we repeterende berekeningen wegautomatiseren is er meer tijd voor inhoudelijk advies door onze specialisten.”

Verder vindt hij het platform zeer gebruikersvriendelijk: “Een online platform met visualisatie borgt de integraliteit van ontwerpen. We kunnen applicaties bouwen die de verschillende, discipline-specifieke, softwareoplossingen met elkaar verbinden. In het verleden was de aansluiting tussen de verschillende systemen vaak suboptimaal. Nu is er voor elk ontwerp een gezamenlijk vertrekpunt. Dit vergemakkelijkt de samenwerking en communicatie. Zo komen we sneller tot een geoptimaliseerde oplossing. Wat mij betreft is digital design de toekomst van engineerend Nederland.”

Bron: Bouwend Nederland